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¿ES LA INFRAESTRUCTURA UNA AMENAZA O UNA OPORTUNIDAD PARA CONSERVAR NUESTRA BIODIVERSIDAD?

Los gobiernos y los bancos multilaterales de desarrollo en todo el mundo reconocen ahora la importancia social y económica de la biodiversidad.

A pesar de ello, todavía existe un gran abismo entre los niveles actuales de financiación para proyectos de biodiversidad (US$53 mil millones al año) y la necesidad total estimada (US$300-400 mil millones al año).

Sin ningún aumento importante en la financiación de la biodiversidad a la vista, se deben identificar nuevas formas de proteger y mejorar la biodiversidad. Una solución que está defendiendo el BID es asegurar que el nuevo desarrollo en general, y el desarrollo de infraestructura en particular, se haga de una manera que evite la pérdida de la biodiversidad. En algunos casos, estos proyectos pueden incluso ayudar a asegurar la conservación de los ecosistemas.

No podemos enfatizar suficientemente la importancia de la biodiversidad. Esto es especialmente cierto en América Latina y el Caribe, donde se encuentra el 40% de la biodiversidad del mundo y el 50% restante de las selvas tropicales, además de una importante dependencia de los servicios de los ecosistemas para la alimentación, la energía y el empleo.

Por desgracia, la biodiversidad se está perdiendo a un ritmo alarmante, a menudo debido a los cambios de uso del suelo y la fragmentación causada por las carreteras, líneas de transmisión, instalaciones hidroeléctricas y otras infraestructuras. Mientras tanto, los préstamos para el apoyo de la biodiversidad siguen siendo tan raros como algunas especies en peligro de extinción.

Aunque los préstamos para el desarrollo de infraestructura van a la zaga de las necesidades de la región, la financiación de estos proyectos es mucho más común que para la conservación de la biodiversidad. Sólo en 2014, el BID aprobó US$4.7 mil millones en proyectos de infraestructura para carreteras, energía, agua y mucho más. Con todas las fuentes de financiación combinadas, se invirtieron más de US$150 mil millones en el desarrollo de infraestructura en América Latina y el Caribe. Por el contrario el BID proporciona US$3-4 millones anuales para los servicios de protección de la biodiversidad y de los ecosistemas.

Por desgracia, el desarrollo de infraestructura y la biodiversidad no siempre van de la mano. Diversas evaluaciones sobre el estado de la biodiversidad en los últimos diez años han señalado el desarrollo de infraestructura como una de los facilitadores clave para la pérdida de la biodiversidad. Con el retraso del financiamiento de la biodiversidad, es poco realista pensar que la conservación de la biodiversidad pueda mantenerse al día con el rápido ritmo del desarrollo de infraestructura.

Para hacer frente a este reto, el BID ha adoptado un enfoque que inyecta consideraciones de biodiversidad en el diseño y operación de proyectos de infraestructura. Si bien el objetivo principal es evitar los impactos negativos sobre la biodiversidad, nos encontramos con que para obtener las medidas correctas de mitigación, estos proyectos en realidad contribuyen a la mejora de la gestión y conservación de la biodiversidad.

Ahora tenemos excelentes ejemplos de cómo la gestión eficiente del impacto ambiental y social puede salvaguardar la biodiversidad. Estos proyectos incluyen:

  • Proyecto Hidroeléctrico Reventazón (Costa Rica): Un programa integrado de reforestación, pagos por los servicios de los ecosistemas y el compromiso con los terratenientes locales para garantizar que se preserve y apoye el principal corredor biológico Barbilla-Destierro, frecuentado por los jaguares. El proyecto también fue pionero en la primera compensación acuática de América Latina.
  • Chaglla (Perú): Este proyecto siguió el Protocolo de la Evaluación de Sostenibilidad Hidroeléctrica y puntuó muy bien seleccionando su ubicación con un alto nivel de escrutinio, centrándose en un impacto social y ambiental mínimo. También contribuyó al descubrimiento de varias especies nuevas y a la comprensión de sus patrones de distribución, así como las medidas de conservación y de compensación.
  • Parque Industrial de Caracol (Haití): Los esfuerzos de mitigación para el parque industrial dieron lugar a la creación del Parque Nacional Tres Bahías. Además, los encargados del proyecto están implementando un plan de gestión a largo plazo que proporcionará medios de vida alternativos para las comunidades locales

Es a través de políticas de salvaguardia eficaces y prácticas sólidas que la financiación internacional puede incorporar la diversidad biológica en la infraestructura, asegurando que se puedan lograr los objetivos tanto de diversidad biológica como de infraestructura, especialmente mediante:

  • La minimización de los impactos negativos a través del uso de una jerarquía de mitigación y respetando las zonas “vedadas” o de conservación estricta.
  • Investigación y monitoreo, que sirven para mejorar el conocimiento y la ciencia de conservación
  • El desarrollo y perfeccionamiento de nuevas metodologías, como la colecta de datos de base y modelos de predicción de los impactos indirectos, entre otras.
  • La contribución al desarrollo institucional y de la capacidad de los prestatarios y los organismos locales
  • La insistencia en un sólido análisis de alternativas, el cual puede conducir a la reducción del impacto del proyecto.

El BID también ha aprendido su parte de las lecciones, y nuestras prácticas y las de otros bancos multilaterales de desarrollo continuarán evolucionando a medida que se hagan más esfuerzos para fusionar estos dos objetivos importantes de conservación de la biodiversidad y provisión de infraestructura. Estas lecciones están siendo captadas en el desarrollo de documentos de orientación conjunta sobre Buenas Prácticas para la Colecta de Datos de Base sobre la Biodiversidad; y Buenas Prácticas para la Evaluación del Impacto Inclusivo de la Biodiversidad y la Planificación de Gestión que han sido aprobadas por una serie de instituciones financieras multilaterales.

No podemos hacerlo solos. El papel de los organismos nacionales de planificación, en particular, es fundamental para crear un cambio importante en la opinión de que el desarrollo y la biodiversidad no son mutuamente excluyentes. De hecho, se pueden apoyar y beneficiar mutuamente.

Por Janine Ferretti

http://blogs.iadb.org/VivaSustainability-es/2015/12/07/es-la-infraestructura-una-amenaza-o-una-oportunidad-para-conservar-nuestra-biodiversidad/

Janine Ferretti es la jefa de la Unidad De Salvaguardas Ambientales del BID. La Sra. Ferretti se unió al BID en 2003 después de haber sido directora ejecutiva de la Comisión para la Cooperación Ambiental (CEC, por sus siglas en inglés) de América del Norte, donde dirigió iniciativas ambientales regionales y supervisó los hallazgos independientes de los hechos en respuesta a denuncias públicas sobre la no aplicación de las leyes ambientales. Anteriormente, la Sra. Ferretti fue directora ejecutiva de Pollution Probe y trabajó con el Centro Internacional de Enlace Ambiental (ELCI, por sus siglas en inglés), y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés). La Sra. Ferretti tiene un M.E.S. en Política Ambiental de la Universidad de York (Toronto, Canadá), y una Licenciatura en Estudios Ambientales de la Universidad de California, Santa Cruz.

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